Un capolavoro perduto torna alla luce in Inghilterra dopo un secolo di oblio

(scroll down for English version)

La “Maddalena giacente” del Canova e la sorpresa milionaria per un’ignara coppia Inglese

Una coppia inglese, una villa di campagna, un capolavoro della storia dell’arte che si credeva perduto. Lo scenario di un nuovo romanzo? Ebbene no, perchè a volte la realtà può riuscire a compiere delle cose straordinarie; e lo fa proprio quando meno te lo aspetti.

Antonio Canova, Maddalena Giacente (Recumbent Magdalene), 1819–22, as it appeared in the auction catalogue for its 2002 sale at Sotheby’s Sussex, where it fetched just £5,200 ($7,540).

Fu ad un’asta di statue ed arredamento per esterni dove la coppia in questione acquistò, per 5.200 sterline (circa 6.200 euro), un’elegante scultura in marmo volta ad adornare il parco della loro villa. Mai avrebbero immaginato che quella statua, raffigurante una splendida donna reclinata, vent’anni dopo si sarebbe rivelata nientemeno come la perduta “Maddalena giacente”; un’opera autentica di Antonio Canova di cui si erano perse le tracce da tempo.

«(Canova) Mi portò a vedere la sua ultima Maddalena, che è divina: giace distesa nel completo abbandono del suo dolore, e l’espressione del suo viso, e la bellezza del suo corpo… sono perfezione».

(Thomas Moore – scrittore, poeta e paroliere del tempo – Novembre, 1819, in “Memoirs, Journal and Correspondence” pubblicato nel 1860).

Commissionata nel 1819 da Robert Banks Jenkinson, duca di Liverpool e primo ministro inglese dal 1812 al 1827, e terminata tre anni dopo, poco prima della morte dell’artista, la scultura è stata più volte venduta all’incanto; nonchè esposta in numerose mostre pubbliche del Regno Unito. Successivamente se ne persero a lungo le tracce, sebbene in realtà riapparve in vendita più volte senza attribuzione alcuna, fino ad oggi, ben 200 anni dopo il suo completamento; nell’anno in cui si celebra il bicentenario della scomparsa dell’autore.

Ne annuncia la riscoperta la casa d’aste inglese Christies, che offrirà la “Maddalena giacente” il prossimo 7 luglio a Londra, dopo una breve prevendita che avverrà tra il 2 ed il 7 Luglio; con una stima di partenza di 5-8 milioni di sterline (6-9,5 milioni di euro).

Il modello in gesso della statua è conservato nella Gypsotheca e Museo Antonio Canova di Possagno (Treviso), ed è datato “1819 nel mese di settembre”.

Il modello in gesso della “Maddalena giacente” è visibile sulla sinistra, Ala Scarpa verso le Grazie, Gypsotheca e Museo Antonio Canova di Possagno (Treviso)

Fonti ed approfondimenti:

F. Q., “Acquistano una scultura per 6mila euro, poi la clamorosa scoperta: è un’opera di Canova da 8 milioni, la “Maddalena giacente”, FQ Magazine, Il Fatto Quotidiano, 18 Marzo 2022

“MADDALENA GIACENTE”, Antonio Canova, STATUA, 1819 – 1822, Catalogo Generale dei Beni Culturali, visionato il 21 Marzo 2022

Gypsotheca e Museo Antonio Canova, Possagno, TV

Thomas Moore, “Memoirs, Journal and Correspondence of Thomas Moore”, Edited and abridged from the first edition by the Right Hon. Lord John Russell, Longman Green Longman and Roberts, London, 1860. Provenienza dell’originale: The British Library, digitalizzato il 30 apr 2014.

Reuters Staff, “Canova’s lost ‘Maddalena Giacente’ seen fetching up to $10 million at auction”, Reuters, Lifestyle, MARCH 17, 2022

Hannah Schweiger, “A Landmark Rediscovery: Antonio Canova’s Lost Masterpiece – Recumbent Magdalene’, Christie’s London, 7 July 2022″, Christie’s, 17 March 2022

Sarah Cascone, “A Statue Bought at a Garden Sale for Just $7,500 Turned Out to Be a Long-Lost Work by Canova. It Could Now Fetch $10.5 Million”, Artnet News, March 17, 2022

Foto di copertina: Antonio Canova, Maddalena giacente, Marmo, 1819-1822. Valore stimato £5,000,000-8,000,000 | Courtesy Christie’s Images Ltd 2022 – Samantha De Martin, “Quella statua da giardino è di canova! La Maddalena ritrovata va all’asta da Christie’s”, Arte.it, 21 Marzo 2022

Instagram: christiesinc

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ENGLISH VERSION

Canova’s Lost “Maddalena Giacente” Comes Back to Light in U.K. 100 Years After Oblivion

A Wonderful Surprise for the Whole World and for a Lucky Unaware British Couple.

An English couple, a warm-hearted villa and a lost masterpiece… “Is that the plot of the newest bestseller novel?” you may ask. No, Sir and Madam, not at all. That’s because, as a matter of fact, reality can be even more extraordinary than fiction when you least expect it.

A fine marble sculpture representing a laying-recumbent woman was sold in a Garden Statuary and Architectural Items sale on 2003. In fact, a British couple paid 5,200 pounds for what they considered a beautiful and elegant statue at that time, just aiming to decorate their own villa; so that having no idea how important it would have been actually. Since then, it took about 20 years to find out what a masterpiece the own, and who the real author is; so that becoming conscious of having been lived side-by-side with one of the finest artworks by the Italian Neoclassical sculptor Antonio Canova.

“(Canova) Took me to see his last Magdalen, which is divine: she is lying recumbent in all the abandonment of grief; and the expression of her face, and the beauty of her figure . . . are perfection”

(Thomas Moore, Irish writer, poet, and lyricist of the time, November, 1819, in Memoirs, Journal and Correspondence”, published in 1860).

The “Maddalena giacente” (Recumbent Magdalene), a splendid marble depicting a laying-recumbent Lady Magdalene, was commissioned by Lord Liverpool (the British prime minister between 1812-1827) in 1819, and took three years to carve; thus being in fact completed just before Canova’s death in 1822. Afterward, the sculpture had been on both sale and display all over the U.K. more than once; up to even loosing attribution for about 100 years before the authorship and significance of it would have been finally re-established just by chance.

That important Christies’ landmark re-discovery will be part of a pre-sale view from 2 to 7 July (estimate: £5,000,000-8,000,000), just before its auction sale on 7 July; thus sharing a fitting celebration of Canova’s brilliance in the bicentenary year of his death.

The Canova’s plaster model preceding his astonishing marble masterpice is now held at the Canovian Gypsotheca and Museum in Possagno, Italy, dated “1819 in the month of September”

Sources and pictures: please, see Italian version

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